Holland Casino steekt al meer dan vijf jaar een grote middelvinger op naar Groningen. En blijft daar mee doorgaan

Een hele dikke fik verwoeste het Holland Casino in de binnenstad van Groningen alweer meer dan vijf jaar geleden. Sindsdien gebeurt er helemaal niks op de AAAAAAAAAA-locatie.

Het terrein, waar ooit het majestueuze casino met meerdere bouwlagen stond op een oppervlakte van 1600 meter, ligt er verlaten en somber bij. Een lelijk hekwerk onttrekt de braak liggende lap grond aan het zicht van voorbijgangers, terrasbezoekers en hotelgasten aan de overkant. Achter het hek staan enkele dixies, ligt wat bouwmateriaal en geeft een kleine doorkijk een blik op de kale vlakte.

Lelijke open wond in inmiddels prachtig stukje Stad

Het steekt schril en bijzonder lelijk af bij de directe omgeving die recent voor miljoenen euro’s een keurige facelift heeft gekregen. En stiekem is het een smet op de hele stad en de ontwikkeling van Grunn. Want om die bij te benen is alle ruimte nodig. Zeker zo’n plek moet volgebouwd worden met mooie appartementen om wat te doen tegen de wooncrisis en horeca en detailhandel kansen te bieden.

Artikel gaat verder onder de foto

Binnen een jaar na de brand opent het casino een tijdelijke vestiging op het Sontplein, nabij de uitvalswegen. De bedoeling is dat de staatskassa daar zo’n drie jaar rinkelt. Want die tijd denkt het Holland Casino nodig te hebben om een definitiefe plek te realiseren, meldt Dvhn destijd. Maar die termijn is inmiddels verlengd en verlengd en verlengd. Tot op de dag van vandaag kan er gegokt en geborreld worden. Zo voortvarend als het casino is met het openen en open houden van de tijdelijke locatie, zo traag acteert het bedrijf met het terrein in de binnenstad. En dat ondanks de vele beloftes.

Meer valse beloftes dan jackpots

Zo belooft Holland Casino op RTV Noord in december 2020 dat de beslissing wordt genomen in het tweede kwartaal van 2021. Is weer niet gebeurd, kan dik een jaar verder voorzicht geconcludeerd worden. En die conclusie wordt niet voor het eerst getrokken. In mei van dit jaar trokken we hierover ook al aan de bel bij het casino. De woordvoerder laat dan weten: “We kunnen niet zeggen hoe lang de ontwikkeling van een definitieve plek duurt. Dat is van vele factoren afhankelijk. De optie om terug te keren naar het Gedempte Kattendiep is nog steeds aanwezig. Maar er zijn ook andere locaties waar we misschien op lange termijn beter passen. Zodra we meer kunnen vertellen doen we dat.”

Inmiddels zijn weer zes maanden verstreken en groeit in Stad de ergernis over het braakliggende terrein. Daarom maar weer eem contacten met de woordvoerder van het casino, aangezien de grond van het staatsbedrijf is. Helaas, zonder resultaat. Frank, de woordvoerder, legt uit: “Het antwoord is hetzelfde als de vorige keer. We kunnen niet zeggen hoelang het nog duurt voordat we wat nieuws hebben. De situatie is nog steeds hetzelfde. We kunnen terug naar de oude plek, maar we denken ook na over andere locaties.”

Artikel gaat verder onder de foto

Het casino direct na de brand

Misschien, ooit, dinsdag over tien jaar of zo

Op de vraag hoe het Holland Casino vindt dat het bedrijf met Groningen omgaat, door zo’n locatie meer dan 5 jaar te laten verslonzen, zegt Frank: “Het braakliggende terrein is natuurlijk niet mooi, voor ons ook een doorn in het oog. We hadden graag sneller stappen willen zetten, maar dat heb je niet altijd 100% zelf in de hand. De constructieve gesprekken met de gemeente Groningen lopen gewoon. Als we wél nieuws voor je hebben, meld ik me bij je.”

Dat gaat dus nog wel eem duren met die kale steppe in hartje stad, wat inmiddels prima als een grote middelvinger van het staatsbedrijf kan worden gezien. Misschien volgend jaar dinsdag meer duidelijkheid, anders over vier jaar en lukt dat niet: bel dan over een jaar of tien nog een keer. Want boeien. De kassa rinkelt al lang weer aan het veel beter bereikbare Sontplein. En ondanks de beloofde tijdelijkheid van die vestiging, zit het casino daar nog wel eem. Want in 2021 is de vergunning voor die locatie door de gemeente met vijf jaar verlengd.

Fuck you, Holland Casino

Stom. Heel stom. Zulke streken zijn al bijzonder min als ze worden geleverd door commerciële partijen. Maar die hebben doorgaans maar een doel: winst maken. Van een bedrijf dat volledig eigendom is van de staat, van ons allemaal dus, mag meer maatschappelijke betrokkenheid worden verwacht. Hoewel, hoeveel ethiek kun je verwachten van een gokpaleis? Misschien wordt het daarom tijd dat de gemeente zich straffer opstelt. Zo van als jullie de beloftes niet nakomen en Stad nu al een half decennium opzadelen met een lege steppe in hartje centrum, waarom zou de gemeente dan wel billijk zijn?

Psst, hier meer afleiding: