Open brief | Geachte heer Schuiling, ik wil graag dat u ook mijn burgemeester bent

Foto van ANP

We moeten het ergens over hebben.

U voelt ‘m vast al wel een beetje aankomen. Het gaat over onze abortuskliniek en dan specifiek over de mensen die daar menen te moeten ‘demonstreren’. Dat mag van u, want zo staat het in de wet. So far, so good, want in tegenstelling tot wat de meeste mensen denken, ben ik best heel liberaal. Het recht op demonstratie vind ik ook heel erg belangrijk. Iedereen mag een demonstratie aankondigen en slechts in zeldzame gevallen mogen hier beperkingen opgelegd worden. Daar zijn we het dus over eens.

Maar (daar is ‘ie al), daar gaat het hier helemaal niet om. Het gaat om de vraag: betreft het hier een demonstratie? Dat iets een zekere naam heeft, wil niet zeggen dat het ook zo heet. En de mensen die deze kliniek moeten bezoeken, voelen zich niet zelden geïntimideerd omdat ze direct aangesproken en/of ingesloten worden door deze ‘demonstranten’. Als ik iets uit de winkel jat en dan vertel dat ik het alleen maar wilde lenen, hebben we het dan over diefstal, burgemeester Schuiling? Want op spulletjes lenen, staat volgens mij geen straf. 

Wat verstaan jullie onder intimidatie?

Iedereen mag van mij heus tegen abortus zijn, al vind ik het persoonlijk nogal een afknapper, maar dat deert niet. Iedereen mag er van mij ook tegen demonstreren. Maar voor de deur een ieder die de kliniek bezoekt belagen, is dat mijn inziens niet. Dat deze mensen het zelf duiden als “liefdevol te willen helpen om hun ongeboren kind te houden” is voer voor weer een hele andere column, maar wel tekenend voor de manipulatieve situatie die is ontstaan. En waar u, burgemeester Schuiling, nu onderdeel van bent. 

Ik quote u even uit het DvhN (ik heb voor de gelegenheid zelfs een abonnement genomen): “Ze demonstreren vaker en spreken vrouwen direct aan. Maar we constateren ook dat er geen fysieke hinder of intimidatie plaatsvindt.’’ Ik wist niet wat ik las. En ik heb hier vragen over. Want: wat verstaan jullie onder fysieke hinder? En: wat verstaan jullie onder intimidatie? Aan welke criteria wordt getoetst? En zijn hierbij slachtoffers van deze ‘demonstraties’ ook bevraagd, of hebben jullie dit op basis van intuïtie vastgesteld?

Meer dan een abortuskliniek

De mensen die deze kliniek bezoeken, moeten dat vrijelijk kunnen doen. In elke zin. Dat is namelijk ook een recht. Een veel kwetsbaarder recht dan het recht op demonstreren, bovendien. Die vrije doorgang borgen, zonder het risico op dit soort intimidatie, is helemaal essentieel omdat er geen alternatief is. Een abortuskliniek is immers de enige plek die voorziet in abortussen, informatie over ongewenste zwangerschappen, integere ondersteuning bij twijfel en nazorg.

Bovendien, en dit blijkt niet iedereen te weten, zijn niet alle kliniekbezoekers ook mensen die gebruik maken van hun recht op een zwangerschapsafbreking. Het is immers de aangewezen plek om je te melden als je vermoedt dat je zwanger bent en twijfelt over je beslissing. En eigenlijk de enige plek waar überhaupt kan worden vastgesteld dat er een zwangerschap is, wat niet eens altijd aan de hand is, op het moment dat er onzekerheid is over de wens voor een kind. Ofwel: niet iedereen die daar de deur binnenloopt, komt voor hetzelfde. Wel hebben ze allemaal het recht om daar te kunnen zijn zonder hinder of intimidatie.

Ik wil graag dat u ook mijn burgemeester bent

De oplossing? De demonstratie verplaatsen naar een plek waarbij deze intimidatie niet meer mogelijk is. Zoals ze in Arnhem ook deden. U zegt te willen vertrouwen op beschaafd gedrag en een respectvolle benadering. In dezelfde adem noemt u dat ‘demonstranten’ in het geval van een verplaatsing mogelijk gebruik gaan maken van megafoons en geluidsinstallaties. Uw wens blijkt dus helaas naïef. En dan wil ik graag dat u ook mijn burgemeester bent. Door mensen die zich in deze kwetsbare positie bevinden te beschermen.

Niet alleen het recht om te demonstreren hoort heilig te zijn. Het recht op abortus ook. En dat kan nu eenmaal niet op een andere plek.

Door Minke Haveman

Haar open brief is ook gepubliceerd op Ziejemorgen.nl, waar meer verhalen van haar hand staan. En vanavond babbelde ze erover in de tv-uitzending van RTV Noord.

Hulp

Moet je eerdaags zelf naar de abortuskliniek om wat voor reden dan ook, en ben je bevreesd voor de gang naar de kliniek vanwege de demonstranten? Neem dan contact op met Abortion Support Groningen. Deze organisatie regelt buddy’s die mee kunnen gaan naar de kliniek om de demonstranten op afstand te houden. Daarnaast kunnen vrouwen er terecht voor een luisterend oor en advies. Check voor meer info hun Facebookpagina.

Psst, hier meer afleiding: